Lai??i??aromathAi??rapie est souvent associAi??e Ai?? la phytothAi??rapie ou Ai?? lai??i??homAi??opathie, dans lai??i??arsenal thAi??rapeutique, le terme phyto-aromathAi??rapie est dai??i??ailleurs employAi?? par les spAi??cialistes.

Lai??i??aromathAi??rapie utilise les huiles essentielles.

Les huiles essentielles sont le rAi??sultat de la distillation Ai?? la vapeur dai??i??eau des plantes ou arbres aromatiques. Pour A?tre distillAi??e, les plantes sont mises dans un alambic : sous lai??i??effet de la chaleur, lai??i??eau sai??i??y transforme en vapeur, celle ci passe Ai?? travers les plantes, volatilise et entraAi??ne les molAi??cules aromatiques puis se recondense dans le serpentin rAi??frigAi??rant. A la sortie de lai??i??alambic un essencier sAi??pare lai??i??huile qui flotte Ai?? la surface de lai??i??eau de distillation.

Une essence et une huiles essentielle sont deux substances diffAi??rentes tant en nature quai??i??en composition, notamment en raison des modifications biochimiques que subit lai??i??essence au cours de sa distillation. Contrairement Ai?? ce que son nom laisserait supposer, une huile essentielle ne contient aucun corps gras, Ai??tant uniquement constituAi??e de molAi??cules aromatiques volatiles.

Certaines huiles essentielles peuvent A?tre diffuser dans lai??i??atmosphA?re grA?ce Ai?? un diffuseur. Pour Ai??viter la saturation et donc lai??i??irritation, il est conseillAi?? de diffuser les huiles essentielles de faAi??on intermittente Ai?? raison de 15mn par heure.

Certaines huiles essentielles peuvent A?tre appliquAi??es directement sur la peau en massage diluAi??es dans de lai??i??huile vAi??gAi??tale (amande douce, macadamia, rose musquAi??e, argan, millepertuisai??i??) Il est possible de les appliquer pures sur les points dai??i??acupuncture.

Les huiles essentielles peuvent aussi A?tre utilisAi??es par voie orale, sous forme de gAi??lules, sur du sucre, un comprimAi?? neutre, dans de la confiture ou du mielai??i?? Il est impAi??ratif de respecter les posologies et la durAi??e de traitement donnAi??s par votre pharmacien. Lai??i??aromathAi??rapie est une mAi??decine naturelle mais pas une mAi??decine douce.

Enfin, sur prescription les huiles essentielles peuvent A?tre utilisAi??es par voie rectale : les formules de suppositoires sont Ai??tablies par le mAi??decin aromathAi??rapeute et rAi??alisAi??es par un pharmacien spAi??cialisAi??. Il ne sai??i??agit pas lAi?? dai??i??automAi??dication.

Les huiles essentielles sont des substances chA?res car trA?s recherchAi??es. Elles sont donc trA?s souvent frelatAi??es par adjonction dai??i??huiles de mauvaise qualitAi?? ou par lai??i??adjonction de produits de synthA?se bien moins chers. Les huiles essentielles se dAi??gradent vite si elles sont mal conservAi??es (lumiA?re, oxygA?ne de lai??i??air, tempAi??rature).

Se procurer des huiles essentielles et sai??i??assurer de leur qualitAi?? est un de mAi??tier complexe qui demande beaucoup dai??i??expAi??rience. En France, comme dans la plupart des pays europAi??ens ni la vente des huiles essentielles, ni la pratique de lai??i??aromathAi??rapie ne sont rAi??glementAi??es. Il est donc trA?s important avant tout de se procurer des huiles essentielles de qualitAi?? garantie et de sai??i??adresser Ai?? des personnes qualifiAi??es en aromathAi??rapie.

Les huiles essentielles sont certes utilisAi??es pour leur Ai?? odeur Ai?? mais surtout pour leurs activitAi??s thAi??rapeutiques : stress, sommeil, douleur, cellulite, mal de gorge, infection ORL, brAi??lures, circulation, aseptisantai??i??

Si les activitAi??s antibactAi??riennes et anti-infectieuses des huiles essentielles sont aujourdai??i??hui scientifiquement dAi??montrAi??es, dai??i??autres activitAi??s pharmacologiques font encore lai??i??objet de recherches.

En aromathAi??rapie on exclut toujours des traitements Ai?? base dai??i??huiles essentielles pour les jeunes enfants (immaturitAi?? enzymatique du nourrisson), pour les femmes enceintes, pour les personnes allergiques (asthmatiques, ai??i??), pour les animaux comme les chiens et les chats (absence de certains systA?mes enzymatiques de mAi??tabolisation) et toujours sans lai??i??avis dai??i??un professionnel averti.

Certaines huiles essentielles se potentialisent mutuellement et sont donc plus efficaces en association.